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miércoles, 31 de agosto de 2011

JONES, EL HOMBRE ESTELAR

POR ANTONIO QUINTANA CARRANDI

Volver a leer un libro que leímos hace mucho tiempo es como reencontrarse con un viejo amigo con el que perdimos el contacto y del que conservamos un recuerdo nebuloso. JONES, EL HOMBRE ESTELAR, dormía un sueño de largos años en un estante de mi biblioteca, junto a otros hermanos suyos adquiridos, como él, en librerías de viejo o en alguno de aquellos maravillosos puestos de libros que ponían en Llanes en el verano, y que dejaron de acudir a su cita estival con los lectores compulsivos como yo por culpa de la estulticia de los políticos.

Este libro de Heinlein permaneció muchísimo tiempo semiolvidado en mi extensa biblioteca de ciencia-ficción. La lectura de obras más actuales ocupaba la mayor parte de mi tiempo libre. Pero hace poco, debido a una intervención quirúrgica, tuve que coger la baja laboral. Al disponer de muchos días libres por delante, decidí releer algunos de los libros que mejor sabor de boca me habían dejado. Y el primero de ellos fue JONES, EL HOMBRE ESTELAR.

La novela nos narra las aventuras de Max Jones, un joven que huye de su casa cuando su madrastra contrae matrimonio con un tipo insoportable. El muchacho, que sueña con ser oficial astrogador en una nave estelar, como lo fue su tío, decide dirigirse hacia Earthport con la intención de ingresar en el gremio de astrogadores. Por el camino entablará amistad con Sam Anderson, un pintoresco individuo que parece saber mucho sobre el espacio, a pesar de su aspecto de vagabundo. Ya en Earthport, Jones descubrirá que no tiene la menor posibilidad de ingresar en el gremio al que perteneció su tío. Pero con la ayuda de Sam, que consigue papeles falsos para ambos, consiguen enrolarse como vulgares tripulantes en la nave Asgard, que está a punto de partir. La fabulosa aventura de Max Jones no ha hecho más que empezar. Gracias a su prodigiosa memoria, que le permite recordar absolutamente todo lo que leyó en los manuales de astrogación de su tío, y también gracias a una serie de afortunadas circunstancias, nuestro héroe pasará de cuidar los animales domésticos de los pasajeros a ocupar un puesto en el puente de mando. Mientras se realizan los cálculos necesarios para una transición o salto estelar, Jones se da cuenta de que el capitán ha cometido un error, y así se lo hace saber. Pero nadie le hace caso. Poco después, la nave efectúa el salto y los tripulantes descubren, horrorizados, que se encuentran en un punto del espacio completamente desconocido para ellos.

Es preciso decir algo sobre los astrogadores, unos profesionales de la navegación estelar, omnipresentes en la literatura de ciencia-ficción anterior a la eclosión de la informática avanzada. En novelas como esta, los astrogadores eran navegantes especializados, poseedores de una completísima formación matemática y astronómica. La Astrogación es una triangulación que ayudaba a los navegantes estelares a fijar la posición de su nave en el espacio, y también a calcular la de cualquier cuerpo celeste. Los astrogadores se guiaban utilizando las magnitudes de las estrellas conocidas que aparecían en las cartas estelares de navegación. Durante la Edad de Oro de la ciencia-ficción literaria, todas las naves llevaban uno o varios oficiales astrogadores, y lo normal era que los capitanes hubieran sido anteriormente miembros de ese gremio. La de los astrogadores es una de las profesiones más… románticas, si se me permite emplear esta palabra, que aparecía en las novelas de ciencia-ficción. Después de cada salto estelar, estos esforzados navegantes cósmicos podían pasarse horas inclinados sobre los mapas galácticos, tratando de determinar, con la máxima exactitud posible, la nueva posición. Gracias a estos personajes ficticios nació en mi la afición a la astronomía. Pero con la llegada de la informática, la figura del astrogador ha desaparecido de los relatos, y con ella, la ciencia-ficción ha perdido, a mi juicio, uno de sus mayores encantos. Pero qué se le va a hacer. El progreso es el progreso.

Los astrogadores, como he dicho, se guiaban por las magnitudes de las estrellas. Con los conocimientos que poseemos actualmente, habría resultado más lógico que realizaran sus cálculos guiándose por las ondas de radio emitidas por los pulsares o estrellas de neutrones, cuerpos dotados de un poderosísimo campo magnético, que rotan con elevadísima rapidez, y que emiten por sus polos fuertes radiaciones de muy corta longitud de onda, visibles preferentemente en forma de rayos X o Gamma. Como los polos magnéticos de los pulsares casi nunca coinciden con los polos de rotación, los haces de ondas que emiten barren literalmente el espacio como si fueran poderosos faros estelares. La pulsación emitida por cada una de estas estrellas de neutrones es distinta, y hasta el momento no se han identificado dos que emitan pulsaciones idénticas, por lo que su semejanza con los viejos faros marinos es considerable. Con un equipo adecuado, capaz de captar las emisiones de los pulsares, cuya energía es muy baja, los astrogadores habrían podido realizar su trabajo con mayor precisión. Claro que en la época en que se escribieron estos relatos las estrellas de neutrones aún no habían sido descubiertas, aunque algunos científicos ya habían intuido su existencia.

En el universo futurista de esta obra, los viajes interestelares son posibles gracias a la especial constitución del espacio tiempo, que tiene dobleces que pueden ser aprovechadas por las naves para realizar una transición, o salto interestelar, con el que pueden recorrer en poco tiempo docenas de años luz. Es decir, que existen lugares en la galaxia en los que el espacio es realmente plano, donde está replegado sobre sí mismo, convirtiendo la distancia en ausencia de distancia. El protagonista explica esta teoría recurriendo al conocido ejemplo del pañuelo doblado. Esta misma idea ha sido ampliamente utilizada en multitud de obras del género, tanto literarias como cinematográficas. Otros autores suponen que el salto interestelar puede efectuarse desde cualquier punto del espacio. Pero Heinlein, por boca de su protagonista, deja bien claro que sólo puede llevarse a cabo un salto o transición desde un punto del espacio en el que exista un repliegue o anomalía, dándonos a entender que éstos ocupan una posición fija en la galaxia y que no pueden reproducirse artificialmente. Como consecuencia de ello, una nave que efectúe un salto, deberá pasarse varias semanas o meses navegando por el espacio normal hasta llegar al siguiente repliegue o anomalía que le permita efectuar una nueva transición. La distancia que se recorre en cada salto varía según la configuración del repliegue espacio temporal, de manera que unas anomalías permiten saltos de 487 años luz y otras de sólo 19. Un científico no quedaría en absoluto convencido por esta teoría heinleiniana, pero no podría negar que está inventada con muchísima gracia y que casi casi parece plausible.

En definitiva, JONES, EL HOMBRE ESTELAR, se revela como una pequeña obra maestra del género, una novela sugestiva y atrayente, que se lee con agrado y que no decepciona.


Título original: Starman Jones
Autor: Robert A. Heinlein
Año de publicación: 1962
Editorial: Edhasa
Colección: Nebulae, nº 9
Traducción: Manuel Bosch Barret
Edición: 1962

miércoles, 24 de agosto de 2011

PRIMERA ENCUESTA DE REPECHAJE



Se acerca Septiembre, el mes en que los chilenos celebramos nuestras fiestas patrias. Y en Bolsi & Pulp queremos celebrar en grande junto a todos ustedes y por ello les tenemos un regalo.

De momento hemos hecho dos encuestas para regalar libros. En la primera dimos a escoger tres novelas, siendo la ganadora 1985 de Clark Carrados (Si no has leido la novela, pincha acá para leerla).
En la segunda dimos a escoger cuatro novelas, siendo nuevamente ganadora una de Clark Carrados, esta vez la titulada LA FORTALEZA NEGRA (Si no has leido la novela, pincha acá para leerla).
¿Y que sucede con los libros que no ganaron? ¡Acá tenemos la solución!

Les presentamos la primera encuesta de repechaje, para que voten por esos cinco libros:

OPCION 1:
CONAN
DE ROBERT E. HOWARD
La primera novela perteneciente a una extensa y apasionante saga, que da inicio a la verdadera literatura fantástica.
Con esta sensacional novela de Robert E. Howard, te conectarás con el comienzo de las aventuras de Conan el bárbaro.
¡Ideal para los amantes de la espada y brujería!

OPCION 2:
HERBERT WEST REANIMADOR
DE H.P. LOVECRAFT

Siniestra novela corta del maestro del terror gótico, que inspiró la espectacular película RE-ANIMATOR del director Stuart Gordon.
El relato narra los resultados de las investigaciones del Dr. Herbert West sobre la muerte y la reanimación de los cuerpos.
Una historia enfermiza y oscura, fruto solo de una mente como la de Lovecraft.



OPCIÓN 3:
RABIA
DE STEPHEN KING

RABIA es una de las primeras novelas de Stephen King, en ella utilizó por primera vez el seudónimo de Richard Bachman. Un adolescente al borde de la locura toma veinticuatro rehenes en un colegio. Los intentos de encontrar una salida pacífica por parte del profesorado y la policía resultan vanos. Mientras, los jóvenes retenidos se contagian gradualmente del frenesí de violencia que les impone su captor.

OPCIÓN 4:
EL ENTIERRO DE LAS RATAS
DE BRAM STOKER

Stoker es mundialmente conocido por su libro Drácula, pero esa no fue su única incursión en el mundo del horror. En EL ENTIERRO DE LAS RATAS, queda perfectamente demostrado que Bram Stoker es un maestro del terror.

OPCIÓN 5:
EL MASTÍN DE LOS BASKERVILLE
DE SIR ARTHUR CONAN DOYLE

Una horrible maldición pesa sobre la familia Baskerville, es un mal que tiene la forma de un perro sobrenatural. Sherlock Holmes deberá solucionar el misterio en la que es considerada su aventura más famosa y aterradora. ¿Será efectivamente un simple perro o quizás se trate de una criatura de las tinieblas?


La encuesta termina el 22 de Septiembre y pueden votar todas las veces que quieran. El libro ganador será publicado de forma integra en el blog.

¿YA HICIERON SU ELECCIÓN?

¡Entonces a votar por su libro favorito y buena suerte!

Atte: ODISEO… Legendario Guerrero Arcano.

miércoles, 17 de agosto de 2011

¿FANÁTICO DE CURTIS GARLAND?




¡Pues acá hay una sorpresa!

Tres espectaculares obras del genial Curtis Garland están a la venta, para deleite de sus seguidores.


BODA DE ULTRATUMBA: El disoluto millonario Desmond Doyle ha dilapidado su fortuna. Arruinado, abandonado por su novia, perseguido por multitud de acreedores y consciente, aunque tarde, de la descomposición moral en la que lo ha sumido una vida de vicio, decide poner fin a su vida.

ALUCINANTE PLANETA: Una aventura galáctica de uno de los maestros de la ciencia-ficción. Trepidante con una sabia mezcla de humor y terror espacial.

EL RITUAL DE LA SANGRE: Una nueva novela de uno de los maestros del género de terror. Una antigua familia alemana resucita viejos rencores al intentar descubrirse un oculto asesinato.


¿Quieres comprar alguna de estas novelas? Entonces simplemente, pincha en la portada deseada y listo.

¡No desaprovechen esta oportunidad!

¡Un abrazo a todos y saludos bolsilibrescos!

Atte: Odiseo... Legendario Guerrero Arcano.

viernes, 12 de agosto de 2011

EL RINCÓN DE LA AVENTURA (parte 2)



Adéntrate junto al valiente Jonas McAfee y el campechano José Luis, en los más asombrosos y fascinantes universos de la literatura PULP... ¡Rudos detectives, damas hermosas, monstruos, héroes, villanos! Un género que alcanzó su máximo esplendor en los años 30 con los más ingeniosos autores y las más divertidas historias. Emoción a raudales.

¡¡Este es el rincón de la aventura!!

NOTA: Para los interesados en España, la librería Utopía (Rincón del coleccionista), se encuentra en la C/Magdalena 30, cerca del Metro Antón Martín. Tiene un buen surtido de cómics, libros, cuentos e ilustraciones antiguas a precios justos.


En esta segunda parte: Pascual Enguídanos (George H. White), el autor de la monumental serie LA SAGA DE LOS AZNAR, una serie de 54 novelas de ciencia ficción que en 1978 recibió el premio de "Mejor serie europea de ciencia ficción" en la Convención Europea de Ciencia Ficción (EuroCon) en Bruselas.

¡Disfruten de la segunda parte y un abrazo a todos!

Atte: ODISEO...Legendario Guerrero Arcano.

viernes, 5 de agosto de 2011

PÁGINAS PERDIDAS DE LA FORTALEZA NEGRA



Errar es humano (errare humanum est).

Poco antes de publicar de forma integra la novela LA FORTALEZA NEGRA de Clark Carrados, creo que revisé todas las páginas para comprobar que las imágenes se agrandaban y que de esa forma, la gente pudiera leer bien la novela. Pero al parecer algo escapo de mi control.

Le agradezco al amigo anónimo que me avisó que las páginas 56 y 57 no se podían ver, puesto que no se abría la imagen. Ahora he revisado nuevamente todas las páginas restantes del libro y exceptuando las citadas, todo se encuentra en orden.

Acá están las páginas perdidas del libro para que nadie se quede con las ganas de leerlas.

¡Errar es humano amigos!

¡Un saludo a todos y larga vida a los bolsilibros!

Atte: ODISEO...Legendario Guerrero Arcano.